พบหลักฐานบ่งชี้ถึงดาวดวงแรกของจักรวาล

 Thairath 13032561 Science

เมื่อประมาณ 400,000
ปีหลังจากการเริ่มต้นของจักรวาลหรือหลังจากการระเบิดครั้งใหญ่ที่เรียกว่าเหตุการณ์บิ๊ก แบง (Big
Bang) จักรวาลในเวลานั้นมีแต่ความมืด ไม่มีดาราจักรหรือกาแล็กซีใดๆ
อีกทั้งยังเต็มไปด้วยก๊าซไฮโดรเจนที่เป็นกลางทางไฟฟ้า กระทั่งในอีก 50–100
ล้านปีต่อมาแรงโน้มถ่วงก็ค่อยๆดึงส่วนที่หนาแน่นที่สุดของก๊าซเข้าไว้ด้วยกัน
จนท้ายที่สุดก๊าซบางแห่งมีการยุบตัวลงเพื่อก่อเกิดดาวฤกษ์ดวงแรกของจักรวาล
แต่ดาวดวงแรกๆเหล่านั้นก่อตัวขึ้นเมื่อใด และส่งผลต่อส่วนอื่นๆ ในจักรวาลอย่างไร
เป็นสิ่งที่นักดาราศาสตร์และนักฟิสิกส์ดาราศาสตร์พยายามหาคำตอบมายาวนาน ล่าสุด
มีรายงานจากผู้เชี่ยวชาญด้านจักรวาลวิทยาแห่งมหาวิทยาลัยอริโซนาสเตท ในสหรัฐอเมริกา
เผยว่าหลังจากใช้เครื่องสเปกโตรมิเตอร์วิทยุซึ่งติดตั้งไว้ที่หอดูดาวดาราศาสตร์วิทยุเมอร์ชิสัน
ในประเทศออสเตรเลีย ก็ตรวจพบหลักฐานที่เชื่อได้ว่าจะพบดาวฤกษ์กลุ่มแรกที่ก่อตัวขึ้นในจักรวาลเมื่อ
13,800 ล้านปีก่อน โดยเมื่อเทียบจากเหตุการณ์บิ๊ก แบง
นั่นหมายถึงว่าดาวฤกษ์ดวงแรกกำเนิดขึ้นหลังจากเหตุการณ์ดังกล่าวราว 180 ล้านปี

นักจักรวาลวิทยาอธิบายว่า ก๊าซไฮโดรเจนเป็นองค์ประกอบที่พบบ่อยที่สุดในจักรวาล
ทว่ารังสีอัลตราไวโอเลตทำให้เกิดการเปลี่ยนแปลงคุณสมบัติก๊าซ
เลยทำให้ก๊าซไฮโดรเจนสามารถดูดซับคลื่นวิทยุจากพื้นหลังของเหตุการณ์บิ๊ก แบง
จนเครื่องสเปกโตรมิเตอร์วิทยุตรวจจับได้ ซึ่งพบว่าก๊าซดังกล่าวเป็นไฮโดรเจนและฮีเลียมเกือบทั้งหมด
คาดว่าดาวฤกษ์ดวงแรกจะมีขนาดใหญ่มากแต่อายุสั้นและน่าจะมีสีฟ้า อย่างไรก็ตาม
ก็ยังไม่อาจชี้ชัดว่าดาวฤกษ์ดวงแรกเกิดขึ้นเมื่อใด ตอนนี้รู้เพียงว่าเกิดขึ้นช่วงราว 180
ล้านปีหลังจากเหตุการณ์บิ๊ก แบง
แต่สิ่งสำคัญคือการค้นพบนี้อาจนำไปช่วยไขปริศนาปฏิกิริยาระหว่างก๊าซและสสารมืด (Dark matter)
อันเป็นความลับหนึ่งในจักรวาล
เรารู้ว่ามีแต่มองไม่เห็นเพราะพลังงานมืดดังกล่าวไม่เปล่งแสงหรือพลังงาน.

ข้อมูลและภาพจาก ไทยรัฐ วันที่ 9 มีนาคม 2561

JoomSpirit